lezingen byzantium

 

 LEVEN in de ROTSEN - Cappadocië in hartje Turkije
De naam Cappadocia kenden de Grieken zeker vanaf de vijfde eeuw vC en was waarschijnlijk de Griekse versie van Katpatuka, zoals de Perzen deze provincie noemden. In deze streek, in het hart van het tegenwoordige Turkije, vonden vanaf de vierde eeuw kluizenaars de eenzaamheid, huisden monniken in rotskloosters en vonden andere bewoners bij vijandelijke aanvallen veiligheid in uitgestrekte, onderaardse steden (Derinkuyu, Kaymaklı). In dit grillige rotslandschap zijn heel wat herinneringen aan de bewoners bewaard gebleven. We bekijken sobere kluizenaarsonderkomens en kleurrijke, Byzantijnse wandschilderingen van rotskerkjes die vooral in de periode van de negende tot en met de elfde eeuw werden aangebracht.

• Zesde-eeuwse HAGIA SOPHIA in Istanbul - Constantinopel
Keizer Justinianus wilde in zijn hoofdstad Constantinopel de mooiste kerk ter wereld bouwen. In nog geen zes jaar werd zijn droom werkelijkheid (537 nC) door de kunde van twee architecten, Anthemios van Tralles en Isidorus van Milete. Iedereen was onder de indruk van de Grote Kerk of zoals een ooggetuige het verwoordde: "Het werd een fantastisch mooi gebouw, overweldigend indrukwekkend voor hen die het zien, niet te geloven voor hen die alleen de beschrijvingen horen...".  Een andere bezoeker vergeleek de veelkleurigheid van de gebruikte natuursteen met een weide vol bloemen. Toen Russische pelgrims de Hagia Sophia kerk bezochten, waanden ze zich al in de hemel:
"We kunnen deze schoonheid nooit vergeten!"