lezing topkapi paleis


Niets werkte zozeer op de verbeelding van de Europeanen als de harem van de sultan. Honderden schilderijen geven een beeld van de harem zoals die eruit zag in de fantasie van de westerse schilders: ontspannen naakte vrouwen in het bad, verveelde en bloedmooie odalisken, sensuele buikdanseressen en een sultan die tevreden of wellustig ligt toe te kijken. Het zijn clichés geworden die later ook in films werden overgenomen.

conens & van wiechen neemt u in deze lezing mee naar het Topkapι-paleis in Istanbul en probeert de historische realiteit te reconstrueren. Wat beoogde de oorspronkelijke bouwer sultan Mehmed II (gestorven 1481) met de bouw van dit paleis?

Lopend door de vaak met prachtige geglazuurde tegels versierde ruimten, vragen we ons af: "Hoe zag het leven in het paleis eruit?" en vooral: "Wie woonden in deze vertrekken?" Aan de hand van berichten van ooggetuigen zelf - we laten ons niet leiden door de gefantaseerde verhalen die in Europa de ronde deden! - en van Ottomaanse miniaturen is het mogelijk een veelzijdiger beeld te krijgen van de bewoners van het Topkapι-paleis en hun activiteiten.