lezing: Helena, zij van Troje

 

Een lezing over de vrouw die oorzaak & middelpunt was van de “mannen-verslindende”  Trojaanse oorlog. Wie was ze? Zeus’ dochter, een Spartaanse prinses, een overspelige vrouw? Was zij slachtoffer van de wil van de goden, van het (nood)lot of liet ze zich inpalmen door playboy Paris?

In vijfde-eeuws Athene kwam Helena op het toneel terecht. Zij was het slachtoffer van de ondoorgrondelijke acties van de goden of zij belichaamde alles hetgeen een eigentijdse Atheense vrouw niet was (of moest zijn): ze was gevaarlijk en onbetrouwbaar, ze verleidde mannen en werd makkelijk zelf door mannen verleid, ze verliet zelfs haar echtgenoot en kind om het met een 'vreemde' (= barbaar) te doen. Ze was bloedmooi en manipulatief, ze was hoer, moordenares en goudzoekster in één, ze toonde de macht van de liefde en van Aphrodite. Maar soms werd ze ook bewonderd in toneelstukken en zou ze zelfs niet in Troje zijn geweest. De standvastige en trouwe Helena verbleef al die tijd in Egypte, terwijl een schijngestalte naar Troje ging.

Hoe dacht men in de middeleeuwen over haar?
Wat gebeurde er met Helena na de verwoesting van Troje?
Leefden zij en haar echtgenoot Menelaus nog lang en gelukkig?